Australie

Road-trip côte est Australie : itinéraire et conseils

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Je suis revenue à Melbourne en février 2015 après quatre semaines de road-trip sur la côte est de l’Australie et deux semaines en Asie. Les différentes étapes et les milliers de photos que j’ai pu prendre me donnent de quoi bloguer au moins jusqu’à la fin de l’année ! Commençons par le début : ce que j’ai fait, comment je me suis organisée, où je suis allée, ce que j’ai emmené etc.

L’itinéraire du road-trip sur la côte est de l’Australie

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Carte de la côte est de l’Australie


ily a 3 200 kilomètres entre sur la côte est australienne entre Cairns et Sydney, un peu plus si vous montez jusqu’à Cape Tribulation (150 km de plus). Les distances en Australie sont énormes, comme elles peuvent l’être au Canada ou aux États-Unis. L’Australie est le sixième plus grand pays au monde, et si vous avez moins de trois semaines à consacrer à ce road-trip, vous ne verrez que la route et pas les merveilles autour.

J’ai choisi de passer par une agence de voyage : Peter Pans, facilement reconnaissable par leur façade jaune. Je les ai choisis pour trois raisons :

  1. travaillant à temps plein, je n’avais pas le temps de passer des heures à comparer transports, activités et hébergements
  2. une amie venait de réserver le même road-trip avec eux et était satisfaite du service
  3. enfin le bureau se trouvait juste à côté de mon école. J’ai dû y retourner quatre ou cinq fois pour faire des ajustements, c’était la solution la plus pratique.

Ce n’est pas du tout la façon de voyager à laquelle je suis habituée. Si vous avez suivi mon road-trip sur la Côte Est des États-Unis il y a un peu plus d’un an et mes différents voyages au Canada, vous avez pu voir que je prends le Greyhound et fais du Couchsurfing.

En Australie, j’ai bien pris le bus (je vous en parle plus bas) mais j’ai abandonné l’idée du Couchsurfing ailleurs que dans les grandes villes. Il y avait bien plus d’hôtes hommes que femmes, souvent habitant dans des banlieues éloignées, prônant le nudisme ou des modes de vie un peu trop alternatifs pour moi. Il y a aussi trop de backpackeurs attirés par la gratuité qui ont abusé du système et les hôtes sont plus frileux à accueillir des voyageurs. C’est dommage, j’adorais faire du Couchsurfing.

Pour faire un road-trip pareil, vous avez donc la solution clé en main de l’agence de voyage avec parmi d’autres Peter Pans, Adventure Travel Bug, ou Base Travel. En discutant avec des gens rencontrés sur la route, Base semble être l’agence la moins chère (j’ai rencontré une fille qui a payé moitié moins que moi pour exactement les mêmes prestations. Ça fait mal. En fait, il ne faut pas hésiter à négocier pour faire baisser le prix) ou bien de louer un véhicule (Wicked et Jucy sont les plus populaires) et de tout faire vous-même. J’avais envisagé cette solution mais je ne conduis pas et j’avais peur de me retrouver un peu coincée avec des gens que je n’apprécierais pas forcément sans être libre de mes mouvements.

J’ai donc choisi mes étapes, mes activités, et avec ma pochette pleine de vouchers à échanger contre un snorkeling, une nuit d’auberge ou une croisière, je suis partie le 1er janvier 2015.

Le road-trip étape par étape

Cairns

Première étape après un vol Tiger depuis Melbourne qui m’a coûté environ $300 : Cairns. La ville n’a pas grand-intérêt mais elle est le centre d’une région magnifique, riche et diverse : la Grande Barrière de Corail bien sûr, la wet rainforest, classée au Patrimoine mondial de l’Unesco, Cape Tribulation au nord, les Atherton Tablelands, Kurunda et son héritage aborigène. J’y ai passé au total cinq jours… Et la photo ci-dessous n’est pas retouchée ! Cliquez sur les liens articles pour lire mon avis sur les différents tours que j’ai pu faire.

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Magnetic Island

Cette île au large de Townsville fait partie des destinations obligatoires du backpacker en road-trip sur la côte Est de l’Australie. Je n’y ai pas passé un bon séjour, car c’est le moment où ont eu lieu les attentats de Charlie Hebdo.

L’auberge de jeunesse où je logeais, Bungalow Bay, abrite un sanctuaire pour les animaux qui sont passés de main en main et peu protégés après tout. Plusieurs fois par jour, les animaux sont soumis aux bonnes volontés des touristes prêts à tout pour une photo et les koalas n’ont que quelques branches comme espace de vie… J’ai trouvé ça triste pour les animaux. Sinon, l’île est belle mais ne s’adresse qu’aux randonneurs ou adeptes de la farniente – mais évitez de vous baigner, il y a vraiment trop de méduses, surtout en décembre/janvier !

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Airlie Beach et les Whitsundays

Je pense que toute personne normalement constituée tombera sous le charme de ces îles paradisiaques. J’ai quand même rédigé un article sur ma croisière dans les Whitsundays – assez court car j’ai préféré profiter du moment plutôt que de sortir mon appareil photo tout le temps et prendre le risque de le mouiller. La croisière de trois jours et deux nuits sur un catamaran est un très bon souvenir, dont l’apothéose est la célèbre Whitehaven Beach.

Whitehaven Beach dans un road-trip sur la côte est de l'Australie

Fraser Island

Fraser Island est encore une autre île après les Whitsundays… mais c’est la plus grande île de sable au monde ! Surprise à la fois très positive et très négative de ce voyage.

Fraser Island est très belle, bien plus ce que je pensais après la claque visuelle des Whitsundays. Mais… le tour que j’avais choisi était une arnaque, et j’ai passé trois jours seule sans parler à mon groupe, tous Allemands qui m’ignoraient royalement. Un mois après, je suis encore un peu amère et je trouve toujours du sable dans mes affaires. Allez lire dans l’article mon avis sur la compagnie Dingoe’s, dont le prix est bien trop élevé pour les prestations fournies.

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Brisbane

J’ai failli aller y habiter donc j’étais curieuse d’aller voir si cette ville m’aurait plu. J’ai passé trois jours à Brisbane où le soleil alternait avec l’orage, chez une hôte couchsurfing pour le moins intéressante. La ville a des buildings et des jardins, je ne regrette pas d’y être passée ! Pourtant, Brisbane peut totalement être sautée lors d’un road-trip au timing un peu serré.

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Nimbin

Cette ville du New South Wales réputée pour son esprit hippie et sa consommation de cannabis est une énorme blague. J’ai hâte de vous raconter ma journée hors du commun. Je pense que vous pouvez passer votre chemin !

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Byron Bay

Ah, Byron Bay… Ville des surfeurs, des hippies, des jeunes à dreadlocks qui ne savent pas quoi faire de leur vie… C’est assez drôle à observer et la marche jusqu’au phare de Byron Bay est l’un des trucs les plus célèbres à faire en Australie. Je suis venue, j’ai vu, mais j’aurais pu m’en passer.

Byron Bay lors d'un road-trip sur la côte est de l'Australie

Sydney

Et la dernière étape m’a fait passer six jours à Sydney, sous la pluie diluvienne jusqu’à la canicule. Je suis aussi passée par les Blue Mountains et j’ai visité le Musée d’Art Contemporain de Sydney. Je fais partie de la team Melbourne mais j’ai tout de même apprécié ma semaine dans la capitale australienne !

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L’Opéra de Sydney, point final de votre road-trip sur la côte est de l’Australie.

Les transports

Deux compagnies de bus se partagent le trajet entre Cairns et Sydney : Greyhound et Premier Motor Inn. Toutes deux offrent des passes qui permettent de voyager vers le nord ou le sud avec autant d’arrêts qu’on le souhaite, tant qu’on respecte le sens choisi, en trois ou six mois.

Pour un trajet Cairns – Sydney en Greyhound avec des bus confortables, pourvus de prises et du wifi comptez $469 (en 2019). Pour la version cheap chez Premier qui ne fait rouler qu’un seul bus par jour dans des vieux cars, prévoyez seulement  $230 pour un mois ou $330 pour trois mois. Mais maintenant que j’ai testé le bus au Cambodge, tout ce qui roule en Australie est ultra luxueux !

Vous pouvez aussi bien sûr effectuer votre road-trip sur la côte est de l’Australie en van ou en voiture.

Auberges de jeunesse

Je pense que je vous en parlerai dans chaque article, afin d’informer au mieux les futurs voyageurs qui planifient un tel road-trip. Du petit YHA de Magnetic Island jusqu’à l’usine Gilligans à Cairns, du bateau à la tente à même le sol avec les araignées, j’ai aussi fait trois fois du Couchsurfing : à Brisbane, Byron Bay et deux nuits à Sydney.

Dans mon backpack… et mes conseils pour économiser.

Il vous faut… de la crème solaire indice 50. Si vous venez d’Europe, attendez d’être en Australie pour l’acheter, et elles ne sont même pas encore tout à fait efficaces. Un Australien sur trois va avoir un cancer de la peau dans sa vie car le pays se trouve juste en-dessous du trou dans la couche d’ozone. J’ai ainsi brûlé, malgré un léger bronzage (et en allant deux après-midi à la plage à Melbourne, j’ai été plus bronzée qu’après un mois sur la Méditerranée). Vous saviez que c’était possible d’attraper un coup de soleil sur la lèvre ? C’est possible… et douloureux !

De l’anti-moustiques, insect repellant en anglais. La marque australienne la plus connue est Bushman, et je vous conseille la crème, deux fois plus efficace que le spray. Mettez-en le jour et la nuit, et de façon uniforme. J’ai ainsi été piquée sur les coudes et dans le pli des genoux, seuls endroits de mon corps que je n’avais pas protégés.

L’attirail de plage : chapeau, serviette, maillot de bain, lunettes de soleil. Même si la plupart des plages du Queensland sont interdites à  la baignade entre janvier et mars à cause des méduses tueuses, des petits bassins sont aménagés et la plupart des auberges de jeunesse ont une piscine.

Une carte sim locale. Si vous êtes en WHV vous l’avez déjà, si vous venez en vacances en Australie, prenez-en une (Telstra et Optus sont les plus gros opérateurs). C’est toujours pratique d’avoir une carte SIM locale, les SMS vers l’Europe ne sont pas trop chers et surtout vous aurez ainsi une connexion Internet. Dans les auberges de jeunesse, le wifi n’est jamais gratuit et les tarifs commencent à partir de trois dollars de l’heure. Oui, c’est du vol, non les cafés n’ont pas toujours de wifi non plus. Votre portable va devenir votre seul mode de connexion.

De quoi faire la lessive, savon et fil à linge. J’avais cherché avant de partir chez Coles (le gros supermarché australien) de la lessive en pastilles mais je n’en avais pas trouvé. Les auberges vous vendent en général de la lessive pour deux dollars, une machine coûte quatre dollars et un séchage quatre autres dollars. Vous venez donc de dépenser dix dollars pour avoir du linge propre, encore une autre arnaque aux backpackers.

Et en vrac… un cadenas, un chargeur portatif, une assurance voyage, une multiprise si vous voulez vous faire des amis dans votre dortoir (certaines chambres n’ont pas de prise électrique. Imaginez dix jeunes désespérés de recharger leurs Iphones, tablettes, appareils photos etc). Sauf à Fraser Island, vous n’avez pas besoin d’un sac de couchage, ils sont même interdits dans les auberges de jeunesse.

N’hésitez pas si vous avez des questions sur l’organisation de votre road-trip sur la côte est australienne ! Et épinglez l’article pour revenir plus tard ! 

Et dans un autre registre, retrouvez aussi mes articles pour un road-trip autour de Uluru dans le centre rouge de l’Australie !
Uluru
Kata Tjuta
King’s Canyon

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12 commentaires

  • Bonjour Kenza 🙂

    Mon voyage est quasi tout planifié, il ne me reste plus qu’à choisir l’agence ! 🙂
    J’ai vu que tu parlais de « Travel Base » mais je ne trouve absolument rien sur internet à ce sujet. Peux-tu m’en dire plus ? Si non je choisirai sûrement Peter Pan ou Happy Travels de toute façon !

  • Tiens c’est marrant moi j’ai trouvé du wifi partout, auberges, cafés, restaurants… Il n’y a qu’une auberge à Cairns qui nous l’a fait payé.
    En tout cas j’ai hâte de lire tes prochains articles! 🙂

    • Ce n’est pas parfait, il manque les koalas à Port Macquarie, les plages du New South Wales, mais les distances sont énormes, il faut faire des choix. N’hésite pas à m’envoyer un mail si tu as des questions !

  • Merci pour tous ces beaux souvenirs que je regarde depuis Paris ! Mes coups de coeurs étaient Byron Bay et évidemment la Whiteheaven Beach … j’avais beaucoup aimé Cape Tribulation, être en pleine jungle (ben oui tu y étais aussi :), et à Mossman les arbres dignes de Jurassic Park ! Gros bisous Kenza

    • Merci Virginie ! Mon passage en Asie a aussi été une véritable claque, un « awakening », cmmd je disais j’ai des articles pour des mois et des mois !