Les Whitsundays, le paradis

Aujourd’hui, ce sera un article plage-coucher-de-soleil. Tout voyage en Australie comporte, si le budget le permet, une escale dans les îles Whitsundays. Il est cependant fort probable que vous n’en ayez jamais entendu parler avant, à moins d’habiter dans cette partie du globe ou de voyager uniquement de plage en plage… remédions-y, ces îles sont magiques !

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Airlie Beach

Avant de s’embarquer pour les îles, il faut passer par le port : c’est la ville d’Airlie Beach, dans le Queensland. La ville n’a pas grand intérêt, elle est uniquement conçue pour accueillir le flot de touristes entre deux croisières. La rue principale joint les deux marinas et déborde de bars, auberges de jeunesse et restaurants.

[alert color= »purple »] Conseil: le magasin New Zealand Natural ice-cream en plus de vendre des glaces délicieuses a aussi du wifi gratuit.[/alert]

Comme dans de nombreux endroits du nord de l’Australie, on ne peut pas se baigner dans la mer à Airlie Beach. Pourtant, elle est belle, l’eau est turquoise, les bateaux attendent leur tour…

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Je suis arrivée à Airlie Beach vers 17h, j’ai longuement marché sous un soleil de plomb pour aller à mon auberge de jeunesse et je me suis ensuite occupée de trouver un masque de plongée adapté à ma vue. En effet, je suis très myope et comme lors de ma journée sur la Grande Barrière de Corail à Cairns, je voulais pouvoir observer les poissons avec des verres correctifs… Si comme moi vous ne vivez pas sans vos lunettes, cela vous coûtera 25 dollars supplémentaires, et vous pouvez louer l’équipement dans la boutique de plongée sur la marina ou à la boutique de locations en tous genres en haut de la rue principale.

Lors de mes recherches, je suis tombée sur le coucher de soleil. C’est quelque chose qui me manque en Australie, ils ne sont pas aussi beaux que ceux de ma fenêtre canadienne orientée à l’ouest. De ce côté-ci de la planète, la tête en bas, il y en a moins – mais certains peuvent être spectaculaires comme ceux auxquels j’ai pu assister à Uluru (articles à venir, un jour !)

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Les Whitsundays

Découverte un dimanche de Pentecôte, d’où leur nom en anglais, les Whitsundays sont un archipel de 74 îles. Impossible de toutes les visiter, certaines ne sont qu’un caillou posé sur l’eau, quand d’autres abritent des merveilles. La plus touristique est Hamilon Island et elle abrite même un aéroport. La plus belle c’est celle qui a donné son nom à toutes les autres, sur laquelle on trouve le parc national et la fameuse Whitehaven Beach.

Whitsundays Islands

Whitsundays, Australia

Whitsundays, Australia

Pour aller dans les Whitsundays, vous avez plusieurs options, plus ou moins longues et onéreuses. J’ai choisi de partir sur un voilier, parce que je n’avais jamais fait de voile. Certains bateaux peuvent accueillir jusque cent personnes et ont une piste de danse intégrée. J’ai bien évidemment choisi une option plus raisonnable avec seulement vingt-cinq passagers et trois membres d’équipage, dont le tout jeune capitaine de vingt-et-un ans. Par la configuration du voilier, on était souvent sur le pont et assis à côté d’une personne différente à chaque fois. C’était plutôt agréable, surtout dans un voyage en solo. Il faut compter environ 400 dollars pour une croisière 2 jours – 2 nuits.

Et le mal de mer ? Habiter à Jersey m’a un peu donné le pied marin et je n’en souffre pas. Personne sur mon bateau n’a été vraiment malade à cause des vagues, mais plutôt à cause de l’alcool…

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Qu’est-ce qu’on fait sur un bateau pendant deux jours et deux nuits ? On navigue, on discute, on boit du goon (le vin australien en cubi) et on fait du snorkeling.

J’avais déjà essayé sur la Grande Barrière de Corail mais j’avais été déstabilisée par les forts courants. Ici, l’eau est calme, la combinaison de protection contre les méduses aide à la flottaison et on vous donne également une frite en mousse. Il suffit donc  de se laisser porter, baisser la tête et observer. Les coraux sont sublimes, les poissons multicolores, il y a des tortues, des étoiles de mer, des raies, les deux sites se complètent bien.

Il est difficile de voir Nemo car les anémones qui abritent les poissons-clowns sont profondes, mais j’ai eu la chance… ou la malchance… de voir un énorme requin. Je nageais tranquillement, absorbée par ce que je voyais, quand soudain un requin de presque deux mètres de long est passé dix mètres devant moi. Je me suis figée et ai remonté la tête. Un autre passager se trouvait pas loin de moi : « did you see this ? » « yes » – « let’s go ! » et nous avons commencé à nager pour nous éloigner. J’ai alors senti quelque chose me toucher la jambe…. j’ai eu l’impression que j’allais faire une crise cardiaque. J’ai alors mis la tête hors de l’eau et c’était l’autre garçon. Maladresse de sa part ou provocation, je ne saurai jamais…

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Whitehaven Beach

Je vous présente… Whitehaven, qui fait partie de tous les classements des plus belles plages au monde (les autres ? Brésil, Cuba, Baléares, Seychelles, Bora-Bora).

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C’était magnifique. Et les membres d’équipage, qui viennent ici trois ou quatre fois par semaine, regardaient à peine le paysage. Le sable est blanc, comme sur la Squeaky Beach de Wilsons Prom. Dans l’eau transparente se baignent des raies et des requins-citrons, minuscules avec une queue jaune fluo. Le moment est doux.

Whitehaven-beach-Whitsundays

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Ca vous a plu ? J’ai encore tellement d’articles à écrire, je peux vous faire voyager jusqu’à la fin de l’année ! A très bientôt !

19 Commentaires

  1. 25 avril 2015 / 17h16

    Que c’est beau!!! Vraiment paysage a couper le souffle. Par contre moins drôle le coup du requin…….
    Les baignades sont interdites pour quelle raison deja?
    Et les glaces sont elles bonnes?…… dixit carrie la gourmande!

    • 26 avril 2015 / 8h51

      Dans l’eau, il y a donc des requins (des vrais dangereux, pas ceux des coraux qui sont inoffensifs pour l’homme) et surtout l’été australien est la période de reproduction des deux méduses mortelles pour l’homme : la box jellyfish et la Irukandji qui est microscopique. Oui les glaces sont délicieuses ! pour se remettre de ses émotions 🙂

    • 26 avril 2015 / 9h11

      Ca fait des choses à raconter !

  2. 25 avril 2015 / 17h55

    Magnifique ! J’ai eu la chance d’y aller l’année dernière avec mes parents et cette année je vais remettre ça avec mes beaux-parents !! J’ai hâte 🙂 Sinon pour le masque Math est comme toi et ça y est, nous avons enfin investi dans un masque à sa vue ! Plus d’extra fees, ni de lentilles à prévoir 🙂

    • 26 avril 2015 / 9h11

      Si je restais un peu plus longtemps oui le masque aurait été une bonne idée. Chanceuse d’y retourner !!

  3. 25 avril 2015 / 18h33

    Ca fait rêver! Par contre, je trouve les couchers de soleil magnifiques ici! C’est pile à l’heure où je vais bosser 😉 mais comme je suis en voiture impossible de les prendre en photo!

    • 26 avril 2015 / 9h12

      Je dois toujours être enfermée aux mauvaises heures ! Je suis mauvaise langue, il y en a des beaux sur la plage souvent 🙂

  4. lauween
    25 avril 2015 / 21h12

    Ahah à mon avis, pas de snorkling complet sans voir de requin ! La même chose m’est arrivée lors de mes vacances de Noël dernier à Tahiti (je vais bien finir par mettre un article ou deux sur mon blog, promis!) et si c’est toujours surprenant et que ça fout un bon coup d’adrénaline, c’est magique !

    • 26 avril 2015 / 9h12

      Blog ou pas, je veux bien voir des photos 🙂

  5. 26 avril 2015 / 18h08

    Super!!!!
    Et sinon, pour les sublimes couchés de soleil en Australie, il faut que tu viennes sur la cote ouest! 😉

    • 30 avril 2015 / 8h59

      Oui c’est vrai. Mais j’aurai pas le temps ! 🙁

  6. Une famille a l'ouest du Canada
    29 avril 2015 / 2h50

    Oh oui merci c’est magnifique et même si je ne supporte pas la chaleur qu’est-ce que j’aime ces paysages, c’est vraiment beau

    • 30 avril 2015 / 8h59

      Ah, l’Australie n’est pas un pays pour toi alors ! l’Alberta c’est mieux niveau froid 😀

  7. Chantal
    4 mai 2015 / 23h04

    Paradisiaque!!! Sans les requins !!
    Merci pour ce voyage !!

  8. Elé
    6 mai 2015 / 7h19

    Quelle aventure ! 😀

  9. Marie
    18 décembre 2016 / 23h34

    Peut-on se baigner une fois sur la plage de Whitehaven?

    • 19 décembre 2016 / 6h19

      Bonjour et merci tout d’abord, ça passe mieux… normalement oui mais à voir en fonction du temps alloué par le tour-opérateur et des conditions éventuelles sur place (méduses requins etc)

  10. Manon
    4 juin 2017 / 22h49

    Hello! J’adore ton blog! J’aimerais savoir avoir quelle compagnie tu es partie sur un voilier? Merci 🙂

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