Winnipeg

Les cabanes de la Red River Mutual Trail

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Winnipeg est une ville d’hiver. On a 30 cm de neige, des moins cinquante degrés, six mois de blanc et de froid, mais la vie continue. C’est une relation d’amour/haine entre l’hiver et les habitants, mais Winnipeg essaye de tout faire pour que les gens puissent profiter quad même de l’extérieur. Et une chose mise en place chaque année, c’est la transformation de la rivière en patinoire géante avec un prime un concours d’architecture de cabanes.

Ça s’appelle la Red River Mutual Trail.

Winnipeg Red River Mutual Trail sign

Cette année, la Red River Mutual Trail fait 8,45 km de long. L’an dernier, elle en faisait dix ! La fin du circuit est proche de chez moi, mais plutôt que de faire l’aller-retour à pied, j’ai pris le bus jusqu’à l’autre extrémité. Je ne patine pas, donc… j’ai marché. Il y a en fait deux pistes, une pour les patineurs et une pour les piétons. Un mardi midi, c’était plutôt tranquille, donc il n’y a personne sur mes photos, mais c’est un endroit extrêmement populaire le week-end.

Red River Mutual Trail Winnipeg

Marcher sur la rivière, ok, c’est cool. Mais le vrai intérêt de la Red River Mutual Trail, ce sont les warming huts, ces petites cabanes placées tout le long du parcours. La compétition architecturale amène des oeuvres du monde entier, modernes, traditionnelles, cubistes, colorées.

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Ces deux photos ont été prises dans la cabane-sauna en bois.

Il n’est pas possible d’entrer dans toutes les cabanes. Certaines sont juste des sculptures, d’autres n’ont qu’un banc plus ou moins enseveli sous la neige. Leur but, c’est de réchauffer les patineurs et les marcheurs parce qu’à Winnipeg, il fait froid… Il faisait -24 ressenti -28 le jour où j’ai marché. Les gens patinent sans hésitation jusqu’à -30 environ. Je vous laisse juger s’ils sont courageux ou un peu fous.

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

D’ailleurs, le nom est un peu mensonger. Parce que le parcours n’est pas que sur la Red River, la rivière Rouge, il s’étend aussi sur la rivière Assiniboine (et pour l’anecdote on a aussi une rivière Seine !). Les deux rivières se croisent à la Fourche, le lieu emblématique et historique du centre-ville avec son marché couvert et ses activités.

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

L’accès à la rivière est entièrement gratuit. Si vous souhaitez patiner, il est possible de louer des patins pour 6 dollars par adulte ou 4 par enfant à la Fourche. Ou apportez les vôtres ! C’est normal en hiver de marcher dans la rue et de croiser des gens avec des sticks de hockey ou des patins qui dépassent de leur sac à dos #onlyincanada.

Outre les cabanes, il y a aussi un restaurant sur la glace avec des chefs étoilés, une discothèque et un bar de glace.

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

Winnipeg Red River Mutual Trail

La Red River Mutual Trail est ouvert au public pendant environ deux mois, entre janvier et mars. Le tracé varie chaque année et il est important de se tenir informé des conditions météo et de l’ouverture/fermeture des points d’accès et des tronçons sur le site officiel de la Fourche. Malheureusement, depuis ma promenade effectuée le mardi 19 février 2019, 3 km au sud ont été fermés au public car les températures se sont réchauffées mais c’est partie remise pour 2020 !

Red River Mutual Trail Winnipeg

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